Todos populistas

“Haced caso a las palabras”, decía Unamuno, “porque ellas son cosa vivida”. Cosa vivida: como criaturas vivas, en ocasiones desde hace mil años, las palabras saben lo que están diciendo; saben por qué existen, desde cuándo están ahí, para qué, a través de la experiencia de ese fenómeno tan misterioso que llamamos lenguaje, y que nos sirve para nombrar la realidad; a la postre, acercarnos a rozar su sentido último por ese código encriptado de símbolos. Las palabras son cosa vivida porque suelen resistir siempre para llegar a decir la humilde parte de verdad que les toca. De ahí, por ejemplo, que lo primero o lo segundo que procuran los sistemas totalitarios (y éstos pueden ser una dictadura pero también una atmósfera social de censura implícita) sea pervertir el lenguaje: retorcerlo con el fin de que las palabras quieran decir una cosa distinta de la que han dicho siempre; es decir, mentir, y envilecer el idioma haciendo que éste se ponga al servicio de la mentira.

Hay sin embargo otras formas mucho menos aparatosas, más de andar por casa, de confundir (con) el lenguaje; de confundir o de confundirse. Es lo que ocurre continuamente con la política y sus discursos. Es lo que viene ocurriendo de un tiempo a esta parte con la palabra populismo; en boca de gente tan distinta, otorgándole sentidos tan disímiles, que en puridad no queda nada claro qué se quiere decir con ella. “Cuando hay tantas dudas sobre un término”, dice Imma Aguilar, asesora experta en comunicación política, “lo que cabe preguntarse es a quién le beneficia usarlo. Por qué se utiliza”. Porque las palabras pueden ser cosa vivida, pero la forma de usarlas rara vez es inocente.

[Reportaje para CTXT]

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